Montag, 20. Mai 2013

"Ivy League"-Fans unter sich - ein Gespräch mit Jimmy Frost Mellor...



Um nicht immer im eigenen Saft zu braten, habe ich heute ein besonderes Gusto-Stückerl für die treuen Leser meines Blogs - ich freue mich, Euch an einem Gedankenaustausch teilhaben zu lassen, den ich in der letzten Woche mit Jimmy Frost Mellor führen konnte.

Links: ich selbst; rechts: Jimmy Frost Mellor

Jimmy Frost Mellor ist der Gründer und Initiator des „Talk Ivy“ – eines eigenen, kleinen Forums innerhalb des Forums zu Bekleidungsthemen „Film Noir Buff“. Er hat sich darüber hinaus einen Namen als Menswear Consultant gemacht, wobei er selbst die Genese vom einstigen „Saturday Boy“ bei „John Simons“ (wir kennen das hierzulande als „Samstags-Job“) zum gefragten Berater für Männerkleidungsfragen so sieht:


The 'Menswear Consultant' thing still makes me laugh - In reality I just talk about clothes a lot and always have. The only difference now is that I get to do it for money every so often. My latest role is as an Archivist, curating a John Simons collection heading for the Victoria and Albert Museum, London.


Having already built up a reputation in various ways, online included, the first consultancy gig I did was for the new brand 'Harry Stedman' when they were toying with the idea of being an Ivy brand. This was in their very early days and I was approached by their MD to act as 'creative consultant' on the project working with their designer Becky Philp. I'd known both their MD and Becky from my previous involvement with the John Simons marketing team at the launch of John's new shop: I used to write blurbs and marketing releases for John. Working with Becky was a pure pleasure, even though I only got my expenses paid (sometimes) on the project, and so a friend of mine, Chris Lloyd who also works in menswear hit on the idea of pimping me out to other clothing brands with an Ivy interest too and so it all started from there. The Stedman project soon lost interest in Ivy but it launched me on the circuit of being for hire to 'Talk Ivy'. I've advised quite a few companies now both large and small on what Ivy is and isn't - Talked them through the details, shown them vintage and modern examples, written little bits for them. It's nothing but fun for me, turning my former hobby into a kind of business to sit alongside all the rest I do.


My obsession (not a word that I'm shy of, although your were very kind to just call me a 'big fan'!) with the Ivy style came from my obsession with Modern Jazz as a teenager. I was 13 and encountered this strange new music for the first time and got hooked. Purely by chance the musicians were wearing Ivy on the album covers - I got lucky, they could have been wearing anything!


It was a total style experience for me - Music, clothes, photography, typography all coming together on those records. I even got haircut ideas from them too!  Everything was new and different about them and somehow all worked together. I loved that.


Das macht ihn zum idealen Ansprechpartner, um auch ein bisschen die Historie des „Ivy League“- oder auch „Natural Shoulder“-Stils  zu beleuchten. Und so fragte ich ihn, wie sich dieser spezielle Stil in den letzten hundert Jahren entwickelt hat. Was ist die Essenz des Looks, wie hat er sich über die Jahrzehnte entwickelt und warum ist „Ivy“ so ein zeitloser „All Time Favourite“ in den Garderoben vieler Männer?
 
The core of the look is turn of the 20th century Brooks Brothers. They had the style first and were copied by others. A softness of construction is the hallmark of the style. Shirt collars and Jacket shoulders are especially soft. I think it's proved to be such a timeless classic because it works. It's a wardrobe that's always right, occupying as it does a middle ground of formality and casualness. It avoids extremes on the whole and so ages better than most fashions. The evolution of the Ivy style is an interesting one because, although lapels have slimmed down and ballooned up with fashion, the core style has remained pretty constant. There are off-shoots of the style too, things like 'Preppy', but you can't call them Ivy League style and claim them as a part of Ivy's evolution. The Ivy style is the classic style. It's influenced other things, but those Ivy influenced trends are not 'Ivy moving on' or anything like that. You can claim them as a part of the family tree, but you can't say that they are the classic style.
 
Brooks Brothers & Bass Weejuns

"Ivy Atmosphere"

Ivy League hatte bisher immensen Einfluss auf die Männermode, besonders heute sieht man wieder vermehrt Button Down-Shirts, Chinos, Penny Loafers… diese Kleidungsstücke gehören seit jeher in den Kleidungsschrank des klassisch anspruchsvollen Trägers. Mich persönlich hat immer schon interessiert, ob es einen direkten Zusammenhang zwischen „Ivy“ und der „Mod“-Bewegung der 1960er-Jahre gibt. Genauso überlegenswert erscheint mir die Frage, welchen Einfluss der Stil auf die Mode speziell in Mitteleuropa und Italien der Nachkriegszeit hatte.

The story of Ivy outside America is remarkably similar everywhere it cropped up. It was absolutely one of the cultural footprints left by the American GIs after WWII. And again it often went hand in hand with music. There are endless stories and they're all the same of the American air force bases across Europe and the new clothes and music they introduced the local populations to. They had new styles of clothing and music that post-war Europe was hungry for - Especially if you were young and forward looking and thinking. It's practically a blueprint for the rebirth of Modernism after the war. And from Modernism you then get Mod.

All that Jazz...

The Who & The Yardbirds

Wenn man sich alte Filme ansieht, kommt man um den Stil nicht umhin: von „Sabrina“ 1954 über „Breakfast at Tiffany´s“ 1961 bis hin zu „Bullitt“ 1968 - sie alle sind und waren stilgebend für ihr Publikum. Zum Einfluss von Filmen und Zeitschriften und ihre Wirkung als Multiplikatoren für den Ivy League - Stil hat Jim Folgendes parat:


Movies, magazines, the black market for items from the American air men's PX stores, music - especially album cover design: They all spread Ivy and they were all popular culture items - Not high culture. In America Ivy can be worthy and staid but nowhere else I don't think. It's always going to something different away from it's original associations with the 'correct wear' for the American Gentleman back home in the US. It's an aspect of the style that I, and more Americans than you might think, embrace. Even in America itself when Ivy became a component of popular culture being worn by film stars and eventually almost everybody it was far removed from its very 'proper' origins too. The advertising imagery remained the same, but the clothing was quite simply up for grabs by all at all price and quality points. If you love the style for itself I think you love that too.

Hollywood and the Ivy Look

Nachdem wir ein gutes Stück zurück in die Ivy-Geschichte geschaut haben, ist eine aktuelle Frage wert, erörtert zu werden: Ist bei all dem klassischen Anspruch der Ivy League Stil trotzdem jung und frisch? Modern oder altmodisch? Die einzig richtige Antwort, der ich voll und ganz zustimme, gibt Jim so:


You can wear Ivy in a fresh OR an outdated way. I suspect that just boils down to how well you wear it.  Maybe it all depends on how fresh or outdated the wearer is ? You can wear classic Ivy today in a relevant way if you wear it well. Any classic style is like that. You don't need to add any gimmicks with a short shelf life to make it count.

The roll of the collar... is the most important thing!

In den vergangenen Jahren hat der so genannte „Preppy“-Stil großen Aufschwung erfahren. Oftmals ist es für viele schwierig, den Unterschied zwischen „Ivy“ und „Preppy“ auszumachen und die Diskussion darüber füllt viele Foren-Stränge. Sind nicht Ralph Lauren, Mark McNairy, Thom Browne und Tommy Hilfiger die Helden moderner amerikanischer Design- und Stilkultur?


Preppy is a later fashion thing. I'll agree that it's popular and I'll agree with your list of people that some people like. Hand me a can of petrol and a box of matches and I'd burn the lot of it down. Modern American style and Classic Ivy are very different. I know what I like and it's not any 'updated' or 'classics with a twist' business. Classicism doesn't work that way. Update the classics and you destroy the timeless aspect of them as you limit them to today. They are no longer classic.

But fashion has always been the enemy of classicism...

Um von der Theorie in die Praxis zu kommen: wo kauft man nun am besten ein, wenn man dem „Ivy–Stil“ anheimgefallen ist? Ich weiß von „O´Connell´s“ in den USA, das aber sehr teuer ist, und natürlich von „John Simons“ in London, das sich immer als gute Quelle erweist. Seit Neuestem gibt es hier auch einen Web Shop (ich selbst habe mein Brooks Brothers Hemd noch „klassisch“ per Telefon bestellt). Meist sucht man doch auch nach günstigeren Alternativen – wie sieht es hier aus mit beispielsweise „Lands´ End“ oder „LL Bean“? Sind „Brooks Brothers“ oder „J. Press“ immer noch führend was „Ivy League“ betrifft?


I'd recommend everybody to shop around. There very little I would buy from Brooks Brothers or J. Press today. They've lost it, if you know what Ivy actually is - Here's a clue it's also called the Natural Shoulder style. Linebacker shoulders don't cut it.


Landsend, LL Bean - Why not? And go vintage too. Connect with people who are also into Ivy on places like the 'Talk Ivy' forum on FilmNoirBuff online who have clothes to sell.

Personally I only shop at John Simons now or wear vintage.

Everybody has to find what suits them best.


I'm always happy to exchange thoughts about clothing and style issues, especially with someone who, due to his lifelong passion for "Ivy", has acquired a lot of knowledge and overview and – most important- also loves to share these with others. So thank you Jim for all the insights, your interesting answers and all the fun!


It's always nice to meet somebody with an interest in the Ivy League look.

A pleasure to talk to you, Dominik!

Jimmy Frost Mellor, Specialist Ivy League Menswear Consultant and Archivist, originator of Smoking Cat Vintage Menswear, originator of various Ivy related things online.


So schließe ich den heutigen Beitrag mit einigen Bildern von mir selbst im „Ivy League“- oder „Natural Shoulder“-Stil:




Sonntag, 19. Mai 2013

Wenn (gar nicht mal so) altmodisch wieder cool wird... Teil 2: Frühjahrsgarderobe aus nicht ganz so guter alter Zeit

Nachdem ich meine Leser eher etwas länger auf einen neuen Eintrag habe warten lassen, diesmal wieder ein Beitrag zu einigen Schnäppchen, die ich letztes Jahr im Sommer in Neusiedl bei einem Totalabverkauf ergattern konnte... Dort wurde nämlich ein alteigesessener Herrenausstatter für immer geschlossen - so eine Gelegenheit ist immer einen Blick Wert!

Da gab es zunächst einmal diese zwei Bundfaltenhosen... (blau aus Leinen und grün aus einem interessanten "Hopsack-Gewebe") - wie lang hatte ich so etwas nicht einmal in Erwägung gezogen! Dennoch... die Qualität war sehr gut - und die Passform auch. Der Preis... lag unter der 10 Euro-Marke - warum also nicht? Bald war auch ein atemberaubend breischultriges, unglaublich altmodisch wirkendes Sakko gefunden - gemeinsam mit der blauen Bundfaltenleinenhose einen Versuch wert... Das Alter der Kleidungsstücke schätze ich auf etwa 20 Jahre, so lang dürften sie irgendwo im Lager darauf gewartet haben, irgendwann einmal verkauft zu werden:



Frühere Jahrzehnte lassen grüßen
 - abseits von "Slim-" und "Skinny-Fit"...
Sakko: "H&H Menswear;
Krawatte: Strießnig (1970er-Jahre)






Die Hose ist ziemlich gut, weil zeitlos klassisch
geschnitten und sehr gut verarbeitet!
Diese Art der Bundfaltenhose gibt es unverändert seit den 1930er-Jahren.






Mit den richtigen Sneakers und einem amerikanisch inspirierten
Freizeit-Kurzarmhemd ergibt sich ein recht frisch wirkender,
50er-Jahre-lastiger Sommer- beziehungsweise Urlaubs-Look.


Hose: "H&H Menswear";
Hemd: "Freeman T. Porter";
Sneakers: Fred Perry

Blau und grün ein "No-Go"?
Ich denke, nicht!






Hose: H&H Menswear; Sakko: Carl Gross;
Krawatte: Marni; Hemd: Brooks Brothers



Die eher schmal geschnittene Hose hat nur eine Bundfalte
- das erinnert an den italienischen "Clean Cut" der 1950er- und 1960er-Jahre.


Die Stulpen sind 5cm breit, die Hose so kurz,
dass sie fast keinen Knick macht - so sieht es ein wenig flotter aus!



Des Weiteren gab es 5-Pocket-Hosen von HIS, leicht und hervorragend für den Hochsommer geeignet:



Für einen Preis von € 8,-- ziemlich gut!


Und letztendlich noch haufenweise alte deutsche Krawatten beziehungsweise solche aus der Produktion von "Strießnig" - neuwertig und meist aus den 1970er-Jahren, das Stück für € 3,--:






Ich hoffe, ich konnte wieder ein paar Anregungen geben - die Schnäppchenjagd kann weitergehen!